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海水是酸的?这是怎么回事?

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【摘要】:
随着海洋生态环境问题的出现,海水越来越“酸”了,“海洋酸化”一词也逐渐进入人们视野。

  随着环保意识的增强,人们对周边环境也越来越关注。一般来说,正常海水的pH值大于7,呈弱碱性。但随着海洋生态环境问题的出现,海水越来越“酸”了,“海洋酸化”一词也逐渐进入人们视野。那么,海洋酸化到底是什么?海洋酸化又会带来哪些影响呢?今天大白老师就带同学们一起来了解一下~

 

一、什么是海洋酸化

 

  一直以来,海洋就像一个巨大的“海绵”,吸收着将近1/3的二氧化碳排放量。
 
 
  而海洋酸化是指海水吸收了空气中过量的二氧化碳,二氧化碳溶于海水形成碳酸,导致海水pH值下降的现象。
 
 
  海洋酸化是继全球变暖和海洋污染之后,影响人类的第三大问题。在过去的200年里,海洋吸收了近一半人类排放的二氧化碳。
 
 
  有关海洋酸化的最早研究,可以追溯到1956年。当时有学者提出,必须测定空气和海洋中的二氧化碳含量,以便更清楚认识到预知的大量工业生产的二氧化碳可能对未来50年气候产生的影响。
 
二、海洋酸化有什么危害
 
  空气中二氧化碳浓度越高,海水酸化程度就越严重,会导致贝壳表面出现细小伤痕,开始“溶化”。专家指出,如果海洋继续酸化,将对牡蛎、海胆、帽贝等长有碳酸钙外壳的海洋生物和浮游生物生存造成有害影响。
 
海洋酸化溶解浮游生物外壳
图片来源:L. FOX等
 
  这种影响不仅体现在溶解它们的外壳,还包括导致贝类幼体在形成壳体之前就已经死亡。同时,海洋有壳类生物是体型较大的鱼类的主要食物,这会间接导致海洋的食物链遭到严重破坏。
 
 
  比如,海蝴蝶,也叫翼足螺,是从磷虾到鲸鱼等各种大小海洋生物的美食。据研究预测,如果按照当前海洋酸化的发展速度,到2100年,将海蝴蝶等翼足目动物放入那时候的酸度水平的海水中,仅需45天,它们的壳就会完全溶解!
海蝴蝶
 
  在2.5亿年前,地球上的生物就曾经历过一场“酸楚”的苦难。科学家发现,在二叠纪和三叠纪相交的时期,海水曾出现过急剧酸化的现象。
 
三叶虫
 
  那场海洋酸化事件,影响了所有存活的生物,让地球90%的物种都灭绝了。它尤其给海洋生物带来了最沉重的打击,例如曾到处可见的三叶虫,就在那场灾难中失去了踪迹。
 
燃煤堆
  
  这场浩劫无疑为今天的我们敲响了警钟:由于化石燃料燃烧释放的二氧化碳增多,海洋酸化速度会比2.5亿年前更快。所以,我们需要认识到海洋酸化所带来的一系列问题,并采取积极的应对措施。
 
三、如何遏制海洋酸化
 
  海洋酸化的自然恢复至少需要数千年,遏制它的唯一有效途径就是尽快减少二氧化碳的全球排放量。
 
 
  目前,海洋酸化对环境、生态和经济发展的影响,已经引起部分国家和国际组织的重视。欧美等国正开始研究遏制海洋酸化的对策,中国也已将海洋酸化研究列入重点支持方向。
 
 
  但相关工作才刚刚起步,还需要投入更多的人力、物力支持,我们必须正视海洋酸化对海洋生态系统、对人类社会造成的潜在影响和危害,制定应对措施以及早预防,促进人类社会与海洋环境的和谐发展。
 
 
—文章来源—

科普中国、中国科学院
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编辑 | 三水
审稿 | 陈Qiao
总策划 | 郝叔叔
 

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