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水熊虫:可在太空生存的地表最强生物

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【摘要】:
如果要评选“世界上最强悍的生物”,同学们会选谁呢?
  如果要评选“世界上最强悍的生物”,同学们会选谁呢?要是大白老师选择,一定会投票给水熊虫。
 
水熊虫卡通图
 
  它们的生命力,就像电视剧及游戏里,那些开了挂、拥有“主角光环”、永远不死的主角,用“地表最强”来形容,最合适不过了。
 
  而关于它们的无敌事迹,同学们也许曾听说过,今天,大白老师带大家好好认识一下,这种可以刷新我们认知的神奇生物。
 
1.无所不在的小虫子
 
  水熊虫,学名叫缓步动物,是缓步动物门所有成员的俗称,家族成员品种众多,迄今为止已经发现超过1000种水熊。
 
  它们栖息地非常广泛、无处不在,世界各地的淡水中、4000米以下的深海中、土壤中、南北极冰山上、温泉中、火山口甚至是喜马拉雅山顶端等地方,都可以找到它们的踪影。
 
 
  那,为什么我们看不到它们呢?这是因为水熊体型极小,一般50微米到1.4毫米不等,一般需要放大工具才能观察清楚。
 
  所以,在显微镜出现之前,人类并不知道它的存在,直到十八世纪才被一位神父偶然发现。
 
  大家还记得在漫威电影系列《蚁人2》中,男主去量子领域寻找女主的情节吗?主人公在进入量子域后,航行器外曾经出现过一个巨大的怪兽,那个怪兽就是水熊虫。
 
水熊虫在《蚁人2》跑龙套截图
 
2.五脏俱全的小胖水熊
 
  通过显微镜观察,水熊虫有八只小短腿,样子像是一只小胖熊。通体透明,呈无色、黄色、棕色、深红色或绿色,主要以植物、藻类、细菌和小型的无脊椎动物为食,身体颜色来源于食物。
 
微生物世界里的小胖虫子
 
  水熊虫虽然体积很小,可五脏俱全。它们有完善的消化系统、生殖系统、神经系统和排泄系统。它们有头和大脑,有眼睛和嘴,有胃也有直肠,还拥有性别。
 
  由于外壳是几丁质的,它会像昆虫一样定期蜕皮,但是没有昆虫那样的变态发育。它们还可以像很多高级动物一样分雌雄两性,还有简单的神经系统,但是也可以像蚜虫一样进行单性繁殖。
 
 
  水熊虫从卵中孵化出来后,直接就是成年的身体结构,随着年龄的增长会不断蜕皮,然后增加自己的体型,这和昆虫有很大的区别,大部分节肢动物的幼年体和成年体都有很大差别。
 
名称解释:几丁质,又称甲壳质,是一种从海洋甲壳类动物的壳中提取出来的多糖物质,化学式为(C8H13O5N)n,呈淡米黄色至白色,溶于浓盐酸、磷酸、硫酸和乙酸,不溶于碱及其它有机溶剂,也不溶于水。
 
3.堪称能活到太阳毁灭
 
  通过科学研究表明,水熊虫它们至少在5亿年前就已存在,经历了地球上的5次物种大灭绝事件。
 
  那么,水熊虫到底有多强?为什么会被冠以“地表最强生物”、“世界上最顽强的生命”、“不死者”等称号呢?
 
 
  水熊虫就像武侠小说中的武林高手一样,拥有独门绝学——隐生(科学家将水熊虫在恶劣环境下所进入的休眠状态称为隐生)。
 
  一旦水熊虫“隐身”成功,它们将不会惧怕其他物种所无法忍受的一些恶劣环境,如高温、低核辐射、超高压、缺氧等。当环境好转时,它们身体会再复苏。
 
  德国佛莱堡大学的拉姆曾把水熊虫分别放在150℃和-200℃的环境中,再置于常温下,给予水分,它竟奇迹般地复活。
 
  5700戈瑞强度的放射线,原子弹的辐射杀不死它;600兆帕的压力,最深的马里亚纳海沟水压的6倍也压不扁它。
 
隐生状态下的水熊虫
 
  在“隐生”的状态下,水熊虫寿命是多少年还无法确定。不过,曾经2只水熊虫自1983年以来一直被储存在-20℃的条件下的冰箱中,30年后成功复苏,最后还产卵生了娃。
 
  有科学家甚至发文表示,认为它们足以在小行星撞击、超新星爆发、伽马射线暴发等毁天灭地的灾难中存活下来,堪称“太阳不爆炸,它们不会挂”。
 
名词解释:戈瑞简称“戈”,是一个国际单位制导出单位,是物理量“电离辐射能量吸收剂量”的标准单位,当人体在短时间(数秒至数日)受到大于1戈瑞剂量的射线照射后,就会产生急性放射病,危及生命。
 
4.水熊虫在太空能活吗?
 
  如果我们人类没有厚厚的宇航服作为防护,而暴露在太空环境中,能活多久呢?
 
  答案是15秒!这是因为宇宙空间中几乎是完全的“真空”,这里没有空气、重力,温度大约在-200℃左右。
 
  而我们肺部的空气会在太空的真空环境下迅速膨胀,最后撑破我们的内脏,人也就在短时间内死去了。
 
缓慢行走的水熊虫
 
  那么,拥有“主角光环”的水熊虫,到太空中也可以活下来吗?答案是:可以。曾有科学家们在飞船上搭载了一些水熊虫,然后在太空中将它们裸露着放在宇宙空间里。
 
  而且,这场实验进行了十多天,研究者们才将这些水熊虫取回,并拿回地球进行研究。让人惊讶的是,竟然有将近七成的水熊虫活了下来,甚至有好些还产下了后代!换句话说,水熊虫不但在太空中活了下来,还能够进行繁殖。
 
“小强在太空会挂,我不会”
 
  经此一役,水熊虫成为了公认的“最强生物”。那为什么水熊虫不会像人类一样在宇宙中“爆裂”?
 
  因为水熊虫和我们不一样,它并没有呼吸系统和循环系统,既然根本不需要呼吸,自然身体里也就没有空气了。
 
5.拥有最多外来基因的生物
 
  科学家们在对水熊虫进行了长期的研究之后,发现了这种生物强大的秘诀,那就是会基因修复和重组!
 
  水熊虫的基因和其他的生物不同,能够吸收外源基因,并且转化融合进自身DNA,堪称是“东拼西凑”。
 
  曾有研究人员表明,水熊虫基因组内的外源基因含量高达17.5%,整整占据了基因组的六分之一!
 
水熊虫高清全身图
 
  而这个基因组集合的总数超乎了我们的想象——居然有整整6600个基因团不是水熊虫自己的!
 
  尽管水熊虫并不起眼,但是它真可谓“浓缩就是精华”,集地球生物的优秀基因于一身,这么强大也十分正常了。
 
6.水熊虫真的杀不死吗?
 
  到这里,可能很多同学也许会担心:水熊虫又小又厉害,万一我把它吃进肚子怎么办?
 
  这是有可能的哦,但你没必要担心,因为它们既不是细菌也不是病毒,更不会对你的肠道造成什么坏影响。
 
 
  那这么强大的生物,就没有任何的命门了吗?并不然!我们过于在乎它们对高温、高压等环境的抵抗力,却忘了最基本伤害。
 
  因为水熊虫可不像水蛭那样能够“压不死,切不断”,它只要受到了尖锐物品的攻击就会死去。相当于躲过了重重的魔法攻击,最后被简单的物理攻击一招致命。
 
  在自然界中,水熊虫的天敌还是不在少数的。另外,像细菌和病毒等微生物,感染水熊虫也不是什么难事。只能够说是“上帝开了一扇门,也会关上一扇窗”吧。
 
——文章来源——
网上资料整理
如有不妥,敬请告知删除
 
编辑|三水
审稿|陈Qiao
总策划|郝叔叔

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