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海葵:能活到2100岁的“海洋向日葵”!

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【摘要】:
海葵,海洋中的一种神奇生物。
  之前,我们在介绍区别珊瑚与海葵,以及海葵与小丑鱼、拳击蟹奇妙的共生关系时,很多小伙伴们反映,对海葵非常感兴趣,今天,我们就带大家来好好认识一下:神奇的海葵。
 
1.盛开在海里的“向日葵”
 
  海葵的外表很像植物,但其实是一种腔肠动物。它们的身体呈圆柱形,底部强有力的吸盘牢牢地吸在海底的岩石上。
 
 
  海葵的柱体向外开口的部分称之为口端,口端中心有着圆盘一样的嘴部,嘴周围长满柔软的触角,向周围伸展着,好像海底绽放的“向日葵”,而那些伸展的“花瓣”是它们的触手。
 
  在海水的浮动下,缓慢而又有规律地摇动着,像极了陆地上的向日葵,所以取名为海葵。
 
2.兴旺的超级海葵家族
 
  海葵共有1100余种,是一个庞大的家族。它们广布于海洋中,各大洋都有分布,有的生活在淡咸水里,多数栖息在浅海和岩岸的水洼或石缝中,少数生活在大洋深渊,最大栖息深度达10210米。
 
 
  在暖海海域中的海葵体型普遍较大,通常身长2.5-10cm,但有一些甚至可长到1.8m。
 
  比如,在太平洋、印度洋以及红海一带,有一种名为巨型列指海葵的特殊海葵。这种海葵也是目前人类已知的海葵目以下最大的一种,光口盘直径通常就在0.5米以上。
 
3.最隐形的海洋杀手
 
  海葵看上去好似一朵柔弱的太阳花,但实际上却是一种靠摄食水中动物为生的食肉动物。
 
  它呈放射状的两排细长的触手伸张开来,在消化腔上方摆动不止,向那些好奇心盛的游鱼频频招手,就像一朵盛开的花,非常美丽。
 
 
  它们的触手却具有很强的粘性,一旦有其他生物陷入其中,基本上就是九死一生了。
 
  海葵食性很杂,食物包括软体动物、甲壳类和其他无脊椎动物甚至鱼类等。这些动物被海葵的刺丝麻痹之后,由触手捕捉后送入口中。
 
  在消化腔中由分泌的消化酶进行消化,养料由消化腔中的内胚层细胞吸收,不能消化的食物残渣从口排出。
 
4.共生的“美容营养师”
 
  海葵不仅仅外表美丽,海葵的体表颜色也是十分丰富多彩的,有绿的、红的、白的、桔黄的、具斑点、具条纹的或多色的。不同颜色的海葵,在海底的姿态也不尽相同。
 
 
  那么为什么海葵会有这么多颜色呢?这些色彩一是来自于本身组织中的色素,二是来自与它共生的共生藻。单细胞藻类和不同的碳水化合物经过结合就会产生不一样的色彩,反映到海葵的身上体色也就不同了。
 
  而共生藻不仅使海葵大为增色,而且也为海葵提供了营养。生活在热带珊瑚礁中的几种海葵,白天伸展着有色彩的部分使共生藻充分进行光合作用,到晚上再伸出触手以捕食。
 
5.强大的“毒素武器”
 
  海葵的触手不仅能帮助捕食,还有一定的攻击作用。它们的触手上都有一种特殊的刺细胞,刺细胞中的刺丝囊含有带倒刺的刺丝。
 
  一旦碰到它,这些刺丝立即会刺向对手,并注入“海葵毒素”。有研究表明,海葵在发射毒素时,体内的渗透压达2000个重力加速度,完成发射只需0.02秒。
 
 
  一般的海葵所分泌的毒液,对人类伤害不大,如果我们不小心摸到它们的触手,就会受到拍击、刺痛或瘙痒的感觉。假如把它们采回去煮熟吃下,会产生呕吐、发烧、腹痛等中毒现象。因此,吃货们注意了,很多海葵既摸不得也不能生吃。
 
  在夏威夷海域,还生长着一种巨大红海葵,其毒素极毒,当地人常用它作为箭毒使用。生长在百慕大的沙岩海葵,其毒性更大,被称为世界上最厉害的生物毒素,比氰化钾还厉害得多。
 
6.海洋里的长寿大佬
 
  虽然海葵的繁衍方式和其他动物非常不同,但是海葵的寿命却丝毫没有受到半点影响。如果没有人为影响的话,它们可以生存数百年之久。
 
  科学家还发现很多种海葵的寿命,大大超过海龟、珊瑚等寿命达数百年的物种,是世界上寿命最长的海洋动物之一。
 
 
  2017年,我国海洋国家实验室科学家搭乘“蛟龙”号对南海进行了深海科考,并在700米深水下捕到一只唐氏拟石栖海葵。这只海葵个体口盘直径20厘米,柱体高17厘米,最少有几百年的年龄。
 
  科学家们曾采用放射性同位素碳-14技术,对3只采自深海的海葵进行测定,发现它们的年龄竟达到1500-2100岁。
 
7.“独行侠”也有好朋友
 
  海葵性情喜欢独居,不仅仅会用毒素攻击其他生物,甚至因为强烈的领地意识而对同类大打出手。
 
 
  不过,独行侠也有例外,它们和一些生物就相处得非常融洽,比如小丑鱼和寄居蟹。它们两者互惠互利,相互帮助,各得其所。
 
  除了小丑鱼,海葵和寄居蟹也是好朋友。共生的寄居蟹一般是一雌一雄,它们不会允许其它的寄居蟹进入,而海葵的身体也承载不了太多数量的寄居蟹,所以也满足了寄居蟹保护领地的要求。
 
8.一半植物一半动物基因
 
  海葵看上去颇似独特的水下植物,但长期以来被归类为掠食性动物。从基因角度来讲,它们的基因组结构类似于人类基因,是一种半植物半动物的生物,同时,它们还呈现出类似植物的特征。
 
  进化生物学家认为,海葵基因包含的元素类似于果蝇和其它动物,暗示着这种基因调控类型存在于大约6亿年前,其历史可追溯至苍蝇、海葵、人类的共同祖先物种。
 
 
  总而言之,虽然海葵DNA的基因组、基因指令和基因调控与脊椎动物惊人相似,但后转录基因调控类似于植物,其历史可追溯至动物和植物的共同祖先。
 
  而这,也是首次在刺细胞动物(包括海葵在内的生物群)和“高等动物”之间发现的本质差异。
 
——文章来源——
网络资料整理,如有不妥,敬请告知删除
 
编辑|三水
审稿|陈Qiao
总策划|郝叔叔

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