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小绵羊海蛞蝓:会光合作用的“海洋萌神”

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【摘要】:
小绵羊海蛞蝓,因其Q萌无比,被称作“海洋小绵羊”。
  有一种海洋生物,它们萌态万千,被称为“海洋小绵羊”。作为动物,它们竟然还能进行光合作用。它们就是海蛞蝓家族里的新一代“萌神”——小绵羊海蛞蝓。
 
 
海底小羊“肖恩”
 
  小绵羊海蛞蝓又称为叶羊,一见到它可爱的模样,想必大家对这一种初闻有些奇怪的名字便不难理解了。
 
  它们身体软绵绵的,有着一对无辜又明亮的“黑豆豆小眼睛”、毛茸茸的“绿色大衣”,不禁让人联想起多肉植物那肥厚而青翠的叶片,再加上它们头上羊角一般的长长触角,乍一看神似身披绿叶的“小羊肖恩”!
 
Q萌迷你爱吃海藻
 
  小绵羊海蛞蝓是家族中非常特别的一员,因为它的外壳已完全退化,只有背面有近乎透明的薄薄的壳皮,一般呈白色,具有珍珠般的光泽。
 
  在Q萌的外表下,它们还有着非常迷你的身材,一生只能长到5mm左右,是很多微距摄影师的心头所爱。
 
  它们生活在浅海海底的岩石上,喜欢生活在海水温暖、水流畅通、海藻丛生的环境中,主要以各种海藻为食,看上去就像真的小羊一样爱吃草。
 
 
通过“吃绿补绿”
 
  俗话说得好,生活要想过得去,身上总要有点绿。而小绵羊海蛞蝓一开始并不是绿色的。
 
  它们从卵里孵出来之后,在没吃海藻之前,它们一直是透明的,并且与它们的父母长得并不相像。直到吃了藻类之后,它们才会慢慢地变成绿色,发育成熟。
 
“盗取”光合作用
 
  海蛞蝓是科学家发现的第一种可生成植物色素叶绿素的动物,小绵羊海蛞蝓也不例外,它们是世界上少有的可以进行光合作用的动物。
 
  当它们进食海藻时,可以吸收食物里面的叶绿素,并将其转化到体内。这个过程被称为盗食质体。
 
  而这在以往,科学家认为盗食质体只可以在单细胞生物进行,使它们能进行光合作用,得以生存。
 
 
晒晒太阳就能生活
 
  它们利用装进体内的叶绿素,为自己制造养分,每天晒晒太阳,即可存活下来。虽然有这项“黑科技”帮忙,但小绵羊海蛞蝓并不是吃了一次就可以享用终身的。
 
  叶绿体要想进行光合作用,需要各种不同的蛋白。小绵羊海蛞蝓自己是无法全部合成这么多种不同的蛋白的。
 
  而且随着蛋白的不断消耗,总有一天会坐吃山空,所以它要隔三差五的去补充新的蛋白以及叶绿体。
 
——课外补充——
 
美丽的海蛞蝓家族
不光有颜值,更有“才华”
 
  在危机四伏的海底世界中,最关键的问题就是生存。在解决了食物问题的同时,还需要面对虎视眈眈的天敌。面对这一难题,包括小绵羊海蛞蝓在内的海蛞蝓家族自然也不甘示弱。
 
擅长七十二变
 
  海蛞蝓家族以其多变的外形和鲜亮的色彩闻名海洋,也因此获名“海兔”、“海牛”、“海麒麟”等,但这些丰富的色彩并非全是它天生的。它们以海藻为食,其颜色也因所食用海藻颜色的不同而不同。
 
 
  例如,吃红藻的海蛞蝓呈玫瑰红色、吃墨角藻的呈棕绿色等等。它们表面还有各异的突起,有的是绒毛状,有的是树枝状,使得海蛞蝓能够轻松伪装成所在环境中的海藻,从而躲避威胁。
 
自制化学防御武器
 
  当然,别看它们颜值高,生存本领也很强。别看人家小小的,却也不是好欺负的角色。在它们体内有两种腺体,一种是紫色腺,可以在遇敌时放出大量紫红色液体充当烟雾弹,将周围海水染成紫色,蒙蔽敌人视线从而逃之夭夭。
 
 
  另一种是生于外套膜前部的毒腺,可以分泌的一种气味难闻的乳状液体作为化学武器,敌害如果接触到就会中毒甚至死亡,因此它们闻到后就会远远避开。
 
超强的再生能力
 
  在通过以上的防御后,当捕食者进一步攻击时,海蛞蝓会用身上的突触阻挡敌人,诱使其咬掉这些可以牺牲且有刺激性的部位,捕食者感到难以下咽、吐掉这些部位,也就不会再继续攻击它了。不用多久,这些部位又会重新生长出来。
 
 
  2021年3月,日本研究人员发现了一种海蛞蝓,能够自断头部,并从残存的头部再生身体。此前人们已知涡虫等水生生物能再生失去的身体,而这是首次发现有复杂身体构造的生物能够进行身体再生。
 
  海洋里充满了许多惊喜,我们要多多珍惜这美丽的地球,才不会让这些迷人、神秘、甚至俏皮可爱的生物们默默地消失了!
 
——文章来源——
网络资料整理,如有不妥,敬请告知删除
 
编辑| 三水
审稿| 陈Qiao
总策划| 郝叔叔

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