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“行走”的海百合

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【摘要】:
海百合是一种生活在海里的棘皮动物。
 
  广袤无垠的海洋,孕育了无数奇特的生灵。在前段时间,有一种翩翩起舞的海洋生物,就成为“海洋小网红”。
 
 
  在视频中,它们舒展着周身的“手臂”上下摆动,就像成精了的鸡毛掸子,引人发笑,受到不少网友的“吐槽”。
 
不是植物,是动物
 
  海百合是一种生活在海里的棘皮动物,具多条腕足,身体呈花状,表面有石灰质的壳,由于长得像植物,人们就给它们起了海百合这么个植物的名字。
 
 
  海百合的身体有一个像植物茎一样的柄,柄上端羽状的东西是它们的触手,也叫腕。这些触手就像蕨类的叶子一样,迷惑着人们认为它们是植物。
 
古老的棘皮动物家族
 
  海百合类最早出现于距今约4.8亿年前的奥陶纪早期,在漫长的地质历史时期中,曾经几度(石炭纪和二叠纪)繁荣。
 
  特别是在古生代石炭纪时,海百合数量极庞大,品种繁多,其属种数占各类棘皮动物总数的三分之一,化石种类约有5000多种,在现代海洋中生存的尚有700余种。
 
 
  现生种的海百合刚被重新发现时,是在深水海域中,所以初期人们以为它们只能在深海生存。
 
  后来发现,原来不论浅海或深海、热带珊瑚礁或高纬度海域,都能发现其踪迹。
 
海百合家族的“两大门派”
 
 
  海百合分为有柄海百合和无柄海百合两大类。它们身体呈花状,有5腕,每腕再分为许多羽枝,附在海床上生活的是有柄海百合,能自由地在海水里游动的是无柄海百合。
 
1.柔软不能自保的有柄海百合
 
  有柄海百合以长长的柄把自己固定在海底,柄上有一个花托,里面生长着它所有的内部器官。海百合细细的腕部从花托中伸出,它的腕由枝节构成,能活动,侧面还有更小的羽毛状枝节。
 
 
  它们一辈子扎根海底,不能行走,常遭鱼群蹂躏,一些被咬断“茎”,一些被吃掉“花儿”。
 
  在弱肉强食、竞争险恶的大海中,曾有一批批被咬断茎秆,仅留下花儿的海百合,大难不死存活下来。
 
2.“海洋毒仙子”无柄海百合
 
  无柄海百合没有长长的柄,而是长有几条小根或腕,口和消化管也位于花托状结构的中央。它们浮动时腕收紧,停下来时就用腕固定在海藻或者海底的礁石上。
 
 
  这种没柄的海百合,五彩缤纷,悠悠荡荡,四处漂流,被人称做“海中仙女”。生物学家给它另起美名——“羽星”。最上方的“鸡毛掸子精”就是其中的一种。
 
  羽星体含毒素,许多鱼儿不敢碰它。可仍有一些不怕毒素的鱼,对它们毫不留情,狠下毒手。
 
海百合强大的生存技巧 
 
  虽然海百合体型纤弱、天敌众多,但是它们却经受住了几亿年沧海桑田的考验,足以说明其生命力之顽强。
 
  那么,这些从远古而来的“活化石”究竟有哪些生存技巧呢?
 
  首先要提到的是它们强大的自我修复能力,失去部分腕或萼部都能再生。海百合的再生过程,其内神经系统起着主要的控制作用。体腔细胞将损伤组织移走,并带来营养物质,因此在再生中起着重要作用。
 
 
  再者是海百合的寿命,科学家们在研究时,发现难以确定其中一些海百合种类中——羽星的寿命,它们的身体似乎可以一直重复损伤、再生,永无止尽。
 
  最后,尽管海百合身体结构简单,它们却采用雌雄异体的有性生殖方式。
 
 
  受精卵在体内大量成熟后,通过腕足的破裂排出体外,并附着在体表发育为幼体。海羽星的幼体上可以见到海百合类的长柄,随着个体成熟逐渐消失。
 
  海百合死亡以后,钙质的茎、萼很容易保存下来成为化石,由于海底的环境比较复杂,所以这样的化石十分珍贵。
 
海百合化石
 
四川崇州天演博物馆中巨大的许氏创孔海百合化石| 李建军
 
  它们不仅为地质历史时期的古环境研究提供重要的证据,也逐渐成为化石收藏家的珍品,甚至被当作工艺品摆放。
 
  由于生活在浅海,海百合的生活环境很容易受到人类活动的影响,如今很多种海羽星的生存空间都在缩减,种群数量下降,一些种类已被列入当地的濒危物种名录。
 
  希望我们能真正与自然和谐共生,发展自身的同时也能保护好这些美丽的生灵。
 
​编辑| 三水
审稿| 陈Qiao
总策划| 郝叔叔
来源|网络资料整理,如有不妥,敬请告知删除

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