科普讲堂

资讯详情

海胆:最古老的“海洋小刺猬”

浏览量
【摘要】:
海胆,一种生存了上亿年的古老生物。
 
  有一个海洋生物已经灭绝了七千多种,但它们依然是地球上数量最多、种类最多的海洋生物之一,这种生物就是海胆。
 
1.生存了上亿年的古老生物
 
  海胆,地球上现存的最古老的生物之一,与海星、海参是近亲,早在五亿多年前的古生代就开始出现在地球上了。
 
  在这数亿年的时间里,海胆究竟繁衍生息出了多少种类,人类至今也没有完全统计清楚,反正光是不同的海胆化石,人类就已经发现了7000余种。
 
 
  目前,人们已知的尚且活着的海胆,起码就有两百多属、九百多种。光是我们国家的海域,就有一百多种不同的海胆。
 
  它们分布在从潮间带到几千米深的海底,多集中在滨海带的岩质海底或沙质海底,或有广泛的分布,或局限在特定的海域,因种而异。
 
2.海洋小刺猬的“提灯”
 
  很多人爱吃海胆,但很少有人见过海胆吃东西。它们的整体外观像一颗想要炸开的“刺猬球”,它的嘴在身体下方,挡着看不见。
 
  别看貌似充满荆棘的外壳严丝合缝,其实它拥有着一台超精密的咀嚼器官,由数十块类骨组织和肌肉组成,很有机械感,像一个精致的提灯。
 
正形海胆结构示意图。图/《海错图笔记·贰》
 
  两千多年前,亚里士多德就曾在《动物志》里描述过它的结构,所以这个部位有个特别有趣的名字:“亚里士多德提灯”,分类学上也简称为“提灯”。提灯连着5个齿,平时齿露在外面,可以咀嚼食物,要是吃来劲了,提灯也会伸出来。
 
中间的部分就是亚里士多德提灯。图/《海错图笔记·贰》
 
3.走路用“屁股”朝天
 
  虽然海胆看着是个球,但也是分正反面的。贴地的那面,叫“口面”,因为嘴长在这一面。冲天的那面,叫“反口面”,其实是它的“屁股”。因此,也被人戏称为走路用“屁股”朝天。
 
▲ 海胆群。图/视觉中国
 
  当退潮时,海水很浅,海胆们会感受到波动,纷纷把刺调整方向,一齐对准上方,很是壮观。
 
4.这个“刺儿头”有点怂
 
  如果仅从外形上来看的话,不认识海胆的人可能不会认为它们是动物,而更多地将其当做是植物。其实它们是棘皮动物门下的一个纲,是一类生活在海洋浅水区的无脊椎动物。
 
 
  海胆的刺普遍较长,让人不敢上手摸。有的海胆刺上有毒,确实不能摸;常见的可食用海胆没毒,可以放心地托在手上,只要不用力捏就没事。
 
  虽然它们长得一副十分不好惹的样子,但其实很多海胆比我们想象中要更“怂”,尤其是无毒海胆。它们天生胆小,只要一见敌人,就会逃跑,但是海胆又不能很快地移动。
 
5.红海胆,地球上最长寿的生物之一
 
  人们一直认为海胆的寿命只有7~15年。但是,美国科学家通过一项研究得知,有一种红海胆竟然也是名不折不扣的“寿星”,最长可活200年以上。
 
红海胆。图/百度百科
 
  经过进一步的探索,科学家得到了一个更有趣的发现:虽然海胆与我们人类长得一点也不像,但海胆近70%的基因都能与我们人类匹配。这么说,海胆可能是咱们人类的“亲戚”呢!
 
 
  关于这名“亲戚”比人类长寿的秘诀,就现阶段的研究成果,科学家给出了这样的答复:“海胆的体内有一套独特而复杂的免疫系统。一旦有细菌或病毒企图入侵时, 这套免疫系统就会立即启动, 对入侵者发起攻击。”由此推测,身体健康也许就是海胆长寿的秘方。
 
  科学家也希望能早日揭开海胆生命不衰、青春长在之谜,给人类健康长寿带来新的启示。
 
 
  在吃货们的眼里,海胆是一道美食,在科学家眼里,它们可是有着极为重要的地位。
 
  海胆是生物科学史上最早被使用的模式生物,它的卵子和胚胎对早期发育生物学的发展有举足轻重的作用。
 
(名词解释:模式生物——生物学家通过对选定的生物物种进行科学研究,用于揭示某种具有普遍规律的生命现象,这种被选定的生物物种就是模式生物。)
 
——本文来源于——
中国国家地理BOOK
动物的影像声色等图文资料整理
如有不妥,敬请告知删除

最新活动

海洋团圆节,欢乐过中秋
发布时间:
2021-09-19
【海洋团圆节】长沙海底世界中秋玩法大剧透,听说还有神秘嘉宾!

联系我们

版权所有:海底世界(湖南)有限公司   湘ICP备13008825号-1   网站建设:中企动力 长沙