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冰川为啥也会跑?

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【摘要】:
冰川,为什么会移动?
  2015年我国新疆克州境内发生冰川移动,造成当地15000亩草场消失。冰川移动超过了20公里,平均宽度大约在1公里,高度30到50米。这事让不少人好奇,为什么冰川会移动?
 
一、冰川从未静止过
 
  冰川一直处在运动中,它从未停止过步伐。只不过,有时运动得慢,有时运动得快。而绝大多数时候,冰川移动是非常缓慢的,最慢的一天也就移动几厘米。并且,每一处地方的冰川都有自身移动速度的规律,冰川工作者常常能结合当地冰川的移动速度,对冰川的未来走向做出非常准确的判断。
 
 
  比如19世纪初,在欧洲中南部的阿尔卑斯山上,有几个登山者遇到雪崩不幸被掩埋。当时,有一位研究冰川的人,他说,40年后,这几个人的遗体将在冰舌前出现。果然,43年后,这几个登山者的遗体在冰舌前被发现。
 
  还有一个广为人知的故事:有一位地质工作者在阿尔卑斯山的老鹰冰川上,用石头修筑了一座小屋。13年后,当他“重回故里”,发现这座小屋竟然向下游移动了1428米。显然,小屋没长脚不会走路,但小屋建在冰川上,而冰川在移动,于是小屋搭了顺风车。
 
二、冰川形成就要靠运动
 
  冰都是硬邦邦的家伙,它们怎么还会慢慢移动呢?冰川的运动有缓慢和剧烈之分,还是先来通过冰川的形成过程,说说较慢的冰川运动。
 
  在终年冰封的高山地区,降落的雨雪大部分没有融化和升华,于是慢慢累积,经过一系列作用,尤其是在自身压力的作用下,雨雪最终变成冰川冰。这些连在一起的大块冰川冰由于重力的缘故,沿斜坡向下慢慢滑动,于是就形成了冰川,这样的冰川叫山岳冰川。
 
 
  还有一种是大陆冰川,它是因为冰块之间互相挤压而慢慢向前移动形成的,比如南北极地区的冰川。
 
  冰川的运动跟水流有些相似,都是中间快,两边慢,我们把冰川最活跃的部分称为冰舌。
 
  南极洲的冰舌会逐渐伸入大海,在风暴和潮汐的冲刷下,冰舌断裂滑入大海,它们在海上到处漂游,于是变成了冰山。冰川很厚,几十米到几百米不等,而南极洲冰盖最厚的地方高达4200多米。
 
三、冰川冰不同于普通冰
 
  很多人认为,冰川冰跟正常的冰一样。其实,它们有很大的区别。首先冰川冰绝大部分是积雪成冰,而不是像湖里面的水冻成冰。冰川冰的形成是这样的:雪花在自身静压力下,局部熔融,排掉一部分空气,重结晶,变为白色的压实冰晶--粒雪。粒雪经过再压实,进一步排出空气,变成乳白色的粒状冰,再次结晶,变成更致密的冰川冰。通常情况下,积雪厚度达50米时,底部的积雪就能转变为冰川冰。
 
 
  冰川冰形成的过程,本身就包含了冰川运动的原因,那就是重力、挤压等因素。虽是这么说,但难免有些人还是会问,说冰块跟玻璃一样硬,它要么断裂要么不动,怎么还会每天流动几厘米呢?
 
  实际上,只要时间足够长,绝大多数东西都会流动。比如沥青,它也是硬邦邦的,一敲就碎。但如果你把一块沥青装在一个瓶子里,底部留一个小洞,七八年后,沥青就会呈现出流动的样子了。世界著名的、耗时最长的“沥青滴漏实验”,接近90年了,玻璃瓶中的沥青总共才滴落了9滴,平均10年滴下一滴。
 
  还有大山,假如我们能把大山在几万年内的状态,用快放的形式播放出来,我们也会看到,其实大山也在流动。
 
  跟沥青、大山相比,冰川的流动速度就更快了,平均每天要向前移动几厘米;快的每天能移动几米,像格陵兰岛上的一些冰川,每年会向前流动一千多米。
 
四、冰川移动对地质影响较大
 
  可能有人认为,冰川的这种缓慢运动,危害不大,因为它不是突然爆发。这似乎没错,但冰川运动对地质的影响很大,它常常能带来很多奇观。因为它能把几吨,甚至数十吨重的巨石搬到千里之外。比如美国华盛顿州中的一块40吨重的巨石,它就是冰川从千里之外搬运过来的。
 
  冰川那么厚,当它翻山越岭,慢慢向前流动时,必然会把一些巨石包裹其中。于是,冰川就会带着巨石去旅行。在旅行途中,气候变暖,冰川融化,就把巨石抛弃在当地。
 
  绝大多数时候,冰川移动很缓慢,但是有的冰川脾气比较怪,在长期缓慢的运动后,会突然爆发式地向前推进。
 
  比如这几天,新疆境内发生的这次冰川移动,其原因是多种多样的。比如气候变暖,以及地震带来的地质不稳定等。
 
 
  另外,如果降雨量突然增多,冰山顶部变厚,压力变大,但是冰川底部因为海拔低,温度较高,冰山部分融化,导致底座不稳,结果也会出现冰山大面积垮塌,并向前迅速推进。
 
  地球上现存的冰川,其历史超过100万年。而冰川在形成的过程中,会因为当时大气成分、大气层的化学成分等不同而有差异。比如美国和苏联在60年代进行的频繁核试验,就均被南极冰雪反映了出来。
 
  研究冰川,也能给我们带来大量古气候、古环境的信息。例如,人类历史上每一次火山大爆发,都会在几年后反映在冰川上。用钻孔的方式,把冰川冰从几千米厚的冰川中取出来,就能根据冰川中含有的火山信息,比如火山灰的多少,对远古时代的火山进行研究了。
 
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