科普讲堂

资讯详情

鹦鹉螺:穿越5亿年的“活化石”

浏览量
【摘要】:
鹦鹉螺是现生头足纲中唯一具有外壳的种类,是一类古老而珍稀的物种。
  作为四大名螺之一的鹦鹉螺,它们的整个螺旋形外壳光滑如圆盘状,形似鹦鹉嘴,故得名“鹦鹉螺”。绝大部分的螺,是属于腹足纲的软体动物。而鹦鹉螺却属于头足纲,和乌贼之类的动物是一家亲。
 
 
  鹦鹉螺是现生头足纲中唯一具有外壳的种类,是一类古老而珍稀的物种。在大约5亿年前,它们的祖先曾是海洋中最顶级的猎食者,彼时它们的体长足足有11米,是海洋中战斗力最强的生物之一。
 
一、海洋最强霸主
 
  距今5亿年前的遥远岁月,被定义为“奥陶纪”。那时候,地球的面貌与今天截然不同——海洋面积远比现在辽阔,大部分陆地都被浅海覆盖。
 
  那是一个海洋的时代,生活在海洋里的最庞大的群体——无脊椎动物达到鼎盛时期,各种奇特、巨大、凶猛的海洋生物,演绎了地球生命进化史上最丰富的篇章。
 
角石复原图
 
  在奥陶纪后期,鹦鹉螺在古生代几乎遍布全球,一种被称为“角石”(平壳鹦鹉螺,可以理解为直壳的鹦鹉螺)的巨大无脊椎种族异军突起。
 
  这种奥陶纪肉食性动物胃口非常不错。它们在大海中横行无敌,经常袭击或吞食大量的三叶虫、海蝎子等节肢类动物,有时候也会攻击鱼类,很快称霸海洋。
 
二、历史变迁
 
  但那时的地球,就像是一个躁动不安的孩子,火山、地震、海啸时常发生,大地的形态也在不断改变。
 
  频繁的火山活动和地壳运动,直接导致了地球生态环境的剧烈变化,继而催发了生命的灾难——第一次物种大灭绝。这次物种大灭绝持续了大约6500万年,造成约85%的物种灭亡。
 
瑞士2015古生物鹦鹉螺化石邮票
 
  当时的海洋霸主直壳鹦鹉螺及其诸多近亲族群,也绝大部分惨遭灭顶之灾,仅有少数存活了下来,后来,一些鹦鹉螺的外壳变弯,大概就是现存鹦鹉螺的样子了。
 
  它们顽强地传承至今,也被古生物学家习称为无脊椎动物中的“拉蒂曼鱼”,一种活化石的代名词,从而成为现存弥足珍贵的“活化石”……
 
三、孑遗生物
 
  经过亿万年的进化和沧海变迁,远古鹦鹉螺类动物中的大部分都已灭绝,只有现生的1科6种卷壳鹦鹉螺,顽强地生存下来。
 
  它们分别是:珍珠鹦鹉螺、窄鹦鹉螺、帕劳鹦鹉螺、穿孔异鹦鹉螺、异鹦鹉螺、大脐鹦鹉螺。
 
  而在我们国家鹦鹉螺的分布范围同样很广,台湾岛东部、琉球群岛附近的海域、海南岛南部以及西沙群岛附近的海域都有原生的鹦鹉螺,隶属于国家一级保护动物。
 
 
  与现生鹦鹉螺相似的种类的最早化石记录,出现在三叠纪(约2亿多年前),而现生种类很可能是白垩纪晚期(6500多万年前)躲过大灭绝的一支进化而来的。
 
  即使这样,现生鹦鹉螺也是当之无愧的“孑遗生物”,在研究生物进化和古生物学等方面有着很高的价值。 
 
四、特殊能力
 
  鹦鹉螺是一种少见的会游泳的贝壳,它的精密构造堪称造物的奇迹,被海洋生物学家称为汪洋中的喷射推进器。
 
鹦鹉螺游行
 
  鹦鹉螺的游行原理是借由水流不断通过外套膜,然后经管状肌肉本身以及动物体膨胀而喷射,往后方推进,提供向前的动力。
 
  人类模仿鹦鹉螺排水,吸水的上浮、下沉方式,制造出了第一艘潜水艇——1954年,世界第一艘核潜艇“鹦鹉螺”号诞生。
 
鹦鹉螺在海里漂浮休息
 
五、自然记录者
 
  1978年,世界一流的科学期刊《自然》(Nature)上发表了一篇文章。
 
  文章称两位年轻的科学家在研究了大量的鹦鹉螺壳后认为,鹦鹉螺壳每个腔室的条纹的数目同月亮绕地球运动的周期时间相关。
 
  四亿两千万年前的螺壳每个腔室只有9条,而今天的螺壳大概每个腔室有30条纹路;这些发现与天文学发现相符——四亿两千万年前月亮绕地球公转的周期似乎是9天。
 
 
  这篇论文在科学界和主流媒体都引起了轰动。这是实际的观察结果,被不同科学领域独立证据支持,最终成了令人惊叹的故事——鹦鹉螺是大自然版的宇宙时钟,反映了月球绕地球运动周期的时间变化。
 
  从此,不再只是海螺的一种,它也代表了自然记录者的角色,记载了自然界的演变。
 
 
  从鹦鹉螺美丽外壳所昭示的自然数学原理,到它内部精密构造形成的造物奇迹,再到五亿年岁月变迁依然幸存于世的神奇宿命,它揭示了大自然的奥秘,见证了生态的演变……这些无一不意味着它值得被保护与珍惜。
 
保护鹦鹉螺迫在眉睫
 
  然而在今天,它却因人类的捕杀与贩卖,而面临着愈发严峻的生存危机。诚然,手中螺壳或能吹出美妙音乐,可一个古老物种正在因此而消失。
 
——文章来源——
文章来源于网络资料整理
如有不妥,敬请告知删除

最新活动

芒果城里过大年,玩转海洋国潮节
“海洋萌侦探”亲子游,相约“鲸”喜新年

联系我们

版权所有:海底世界(湖南)有限公司   湘ICP备13008825号   网站建设:中企动力 长沙