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庞贝蠕虫:能耐100℃高温的“逆天”生物

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【摘要】:
除某些细菌以外,庞贝蠕虫也可以耐受100℃的高温。
  原始细菌可以在比我们能想象到的更加恶劣的环境中生存。但高等一些的生命对环境都相当挑剔,有谁听说除某些细菌以外,还有哪种生物能耐100℃的高温?
 
  可近来科学家惊讶地发现,地球上还真有这样的生物存在!之前介绍过的水熊虫是一种,今天三水为大家介绍另一种“逆天”生物——庞贝蠕虫。
 
1.生活在海底热泉,能在沸水里游泳
 
  在东太平洋海底,那儿有一条长长的地壳活动带,发现有许多的海底热泉。有些热泉在冒出地面时会在出口处形成烟囱似的石柱。从“石头烟囱”里冒出来的热液,温度常能超过100℃。
 
 
  就是在这样的沸水环境里,在这些冒着沸水的烟囱外壁上,生活着一种毛绒绒的软体动物,专家们叫它为“庞贝蠕虫”。
 
  它们用分泌物自石头烟囱的岩基上堆起一条细长的管子,就像珊瑚虫一样,身体就蛰居在里面,生物学家们通过水下仪器及电视看到,这些蠕虫有时会爬出管居而在四周游荡。
 
  经测量,那里的中心水温高达105℃,但专家们仍不敢相信,像蠕虫(多细胞无脊椎动物)这样高级的动物,竟能生活在如此高温的环境之中。
 
2.科学家猜想:是虫子穿了“隔热服”吗?
 
  这时,科学家们猜想,也许庞贝蠕虫有一种特殊的隔热本领,就像消防服和宇航服那样能保护身体免受高温或真空环境的伤害。可是研究表明,庞贝蠕虫并没有这样的天然防护机能。
 
 
  于是又想到,或许地下热液直窜上方,对周围并没有造成太高的温度,就像冬季烤火,在铁皮烟囱管周围稍远一点,就不会感到太明显的热度一样。但这些猜想最后都被一一打破。
 
3.不用怀疑,耐高温抗冻,我是认真的!
 
  1995年11月至1996年4月,美国生物专家利用著名的深海潜水器“阿尔文”号下潜到海底,仔细对生活着庞贝蠕虫“海底烟囱”进行了温度测量。
 
  结果发现,在管口温度是20~24℃,而在管底,也就是贴在烟囱壁处的石底部为62~74℃,最高值测到81℃。而它们居然生活在头尾温差高达40~50℃(最高达到60℃)的管子里。
 
 
  这还不算,蠕虫们还时不时地来到“室外”,在离它们的“居室”约1米的范围内游荡,而在1米处的水温已接近海底冷水,只有2℃左右。
 
  作为对照,专家们还测量了已被遗忘的空石管,这些空管、口、底的温度与有蠕虫生活的“居室”并无二致。
 
  证明这些庞贝蠕虫既没有自身的“隔热服”,也没有什么“用冷却水”降温的本领,它们确确实实既不怕热也不怕冻,是目前人类所知地球上最耐高温、最耐温差的动物之一。(除地表最强的水熊虫外,还有一种强悍的蛭形轮虫,感兴趣的童鞋们可以去了解一下。)
 
4.还有另一种技能:百毒不侵
 
  在庞贝蠕虫发现之前,公认为最耐热的动物是生活在撒哈拉大沙漠的一种蚂蚁(Cataglyphis),那里白天的温度有55℃,可与庞贝蠕虫相比还差得远呢!
 
 
  庞贝蠕虫的生存能力还不仅在温度一项,在那种热液泉的环境里,海水中有高浓度的有毒硫化物和重金属元素。
 
  这样的有毒环境却无法对庞贝蠕虫造成伤害,由此可以看出庞贝蠕虫的抗毒能力十分强大,可称得上“百毒不侵”了。
 
5.“相依为命”的共栖小伙伴——丝状细菌
 
  那么庞贝蠕虫以什么为食呢?原来它与珊瑚虫一样,是一种共栖动物,与它“相依为命”的还有一种丝状细菌。它们依存在蠕虫的背部,蠕虫为细菌提供培养基并保持细菌周围的水不断地更新,蠕虫则依靠细菌的分泌物为生。
 
  现在科学家们正以极大的兴趣对它们进行深入的研究,或许能从中得到有益于人类的某种启发。
 
——文章来源——
中科院南海海洋所等网络资料整理
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发布时间:
2021-06-25

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