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海平面真的是平的吗?

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【摘要】:
海平面真的是平的吗?一起来看看~
  人们往往会认为,如果消除了波浪和高低潮汐的影响,海平面顾名思义将是一个平面,但事实真的如此吗?事实上,正如地球陆地表面高低不平一样,海洋的表面也不平。分布在世界各地的海洋表面,都在以不同的速度发生变化。 
 
   
  科学家通过测量发现,海洋表面有三个较大的隆起区域,一个在澳大利亚东北部海区,隆起高达76米;第二个区域在北大西洋,隆起高度是68米;另一个在非洲东南部,隆起区域高为48米。另外,地球上还有三个较大的凹陷区域,一个在印度洋上,凹陷深达112米;第二个区域在加勒比海,凹陷深度为64米;第三个区域在加利福尼亚以西,凹陷深度为56米。相关的卫星图片也显示,美国西海岸的绝对水位高于东海岸的水位。 
   
  严格来说,海平面的相关定义有“全球海平面”、“本地海平面”以及“相对海平面趋势”等等。全球海平面指的是所有地球海平面的平均高度,我们经常提及的“全球海平面上升”指的就是全球平均海平面上升趋势的增加。本地海平面是指沿海岸相对于陆地上特定点所测量的水位高度,通常是潮汐站所测量的当地海平面高度。而相对海平面趋势则反映了当地海平面随时间的变化趋势。这种变化趋势是诸多沿海数据应用中最为关键的一个,包括沿海测绘、海洋边界划分、沿海区域管理、海岸工程等都会用到这一指标。
 
 
  那么,造成全球海平面差异的原因有哪些呢?在假设海平面没有任何波浪的情况下,科学家认为造成海平面差异主要有三个原因:
     
  一是潮汐。每天随着月相的变化,潮汐力量也随着时间而对海平面产生影响。从定义上说,潮汐是地球上的海洋表面受到太阳和月球的潮汐力作用引起的涨落现象,会造成海洋和港湾口积水深度的改变。换句话说,就像牛顿的万有引力告诉我们,行星的质量引起重力,来自太阳和月球的大量拉力作用在海洋,使得我们能够观察到海洋上的潮起潮落。 
 
海平面差异(单位:cm) 
 
  引起海平面变化的第二个主要原因是地形。地球并不是一个完美的球体或圆球,其更近似于一个“梨形”。地球表面有凸起的山脉,也有凹陷的海沟。在广阔的海洋中,海底的地形也是十分复杂的,它不仅分布有巍峨的海底山脉、平缓的海底平原,而且还有许多陡峭的海底深沟。由于受海底地形的影响,一个海区的海面会低于或高于另一个海区几米、甚至十几米。
 
  一般来说,海底是一座山脉的地区,海面就比其他海域高一些;而海底是一个盆地的地区,海面就比其他海域要低一些。比如,同是大西洋海域,波多黎各海下是一片凹地,因而这一地区的海面就比周围地区明显的低;而巴西东部由于海下有一座3500米的海岭,所以这里的海面就比其他地区要高。 
  这时你也许会问,海平面的从“高”到“低”有很大的差异吗?也许你会不相信,但事实是经过测试海平面的高差高达90米。 
   
  而关于海平面差异的第三个原因纯粹是从观测角度考虑。在一个世纪左右的时间里,我们记录的数据显示海平面上升了大约一米。但是同时观测点所在的土地也在发生变化,假设其在同一个世纪里向上移动了一米,或者说下降了一米,那么真实的海平面高度也会相应发生改变。 
 
  虽然听起来有些复杂,但是事实上陆地上下移动的现象在世界各地普遍发生。例如在美国的黄石国家公园,火山活动就导致陆地明显向上凸起,处于美国最北部(西北)的阿拉斯加以及南部的新奥尔良却在向下移动。

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