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海笔:大海中的“羽毛笔”

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【摘要】:
海笔属于腔肠动物,触手上有刺细胞,会释放毒物麻醉浮游生物。
  海笔属于腔肠动物,触手上有刺细胞,会释放毒物麻醉浮游生物。它的个头不大,大的也就大拇指那么粗,小的只有小指头那么大。
 
 
  海笔长相与羽毛笔相似,身体呈轴对称,非常像欧洲早期老式的羽毛蘸水笔,平时,它像一根羽毛笔插在海底的泥面上,非常漂亮。有意思的是,在海笔的主干上,对称的两侧长满了羽毛状的羽枝,羽枝上又有许多细小对称的分支,有些羽枝甚至连接成网状的圆柱体。这可不是树枝,通过放大镜可以看到,这些网状的圆柱体实际上是由成千上万的水螅虫一样的触手交织在一起形成的。
 
  所以,海笔实际上是由许多称为水螅虫的小动物群居而形成的,主要栖息在中潮区以下的软泥底质,少数在泥沙或纯沙底。海笔有一个圆柱形的中央茎,分上下两部分,下半部分深入海底的泥沙中,起着固定身体的作用;上半部分便是由水螅虫构成的羽枝。栖息时,海笔一头扎入泥沙,一头露出。
 
 
  海笔以大海中的浮游生物为食,而它们捕获食物的工具正是类似“羽毛”的叶片状躯体。水螅虫触手相互交织缠绕在一起,当海水从触手中流过时,其中的浮游生物便会被触手捕获,并被送进消化腔,为自己提供一顿美餐。
 
  海笔属于无脊椎动物种类,和珊瑚是“亲戚”关系,但两者有着很大的区别。例如珊瑚在没有海浪冲击和天敌袭击的条件下,能够长成庞然大物。但凶猛的海浪对海笔的成长并没有什么影响,海笔的生长是有限制的,当它们长到一定大小后就不会再长了,受环境的限制较小。
 
长沙海底世界的海龟
 
  海笔同样存在天敌,那便是海龟。海笔生活的地方通常有强大的海流,一般的动物难以靠近,强大的海流会直接把它们压扁,但海龟因为有保护外壳的存在所以并不怕,它们可以很轻易地接近海笔。但是海笔同样有保护自己的方式,当海龟接近时,海笔会突然发出刺眼的强光,使海龟头晕目眩,当它们分不清东西南北的时候,强大的海流会很轻易地把海笔冲走。这种刺眼的强光就是海笔自保的绝招。
 
——本文转载自“科普中国-科学原理一点通”——

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