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海星的奇异功能——再生术

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【摘要】:
海星拥有一项令人惊叹的特异功能,那就是“再生术”。
  海星因颜色鲜艳形象可爱,而受到人们的喜爱,动画片、手工艺品中经常能看到它们的身影。你知道吗,海星还拥有一项令人惊叹的特异功能,那就是“再生术”。
 
长沙海底世界的海星
 
  再生在自然界中普遍存在,是指通过形成新的组织或器官来替代因受伤而丟失或损害的组织或器官的修复及复原过程。棘皮动物就是一类再生能力非常强的无脊椎动物,而海星就属于典型的棘皮动物。
 
  海星一般生长在无浪的潮间带和近岸海域的深水下层,属于海洋无脊椎动物。海星的长相看起来像多角的星星,其身体中央的部分叫体盘,每条腕都从体盘上长出来。常见的海星都是5条腕,但也有数量较多的50条腕海星。
 
 
  海星的每一条腕足都是一个半独立的机体,都具有独立的运动、消化、繁殖和排泄器官。这种身体构造使海星的断臂只要带有一部分中心圆盘的残骸,就能够生成一个新的海星。甚至有的海星不必带中心圆盘的残骸,仅凭一截残臂就可以长出一个完整的新身体。
 
  棘皮动物常常通过无性繁殖方式,让因受伤、捕食或自残而丢失的器官再次生长出来,这些能够再生的部位主要是腕、外附属物(棘和叉棘)及内脏(消化管、生殖腺等)等。除去外力,在自身诱导或外部因素(如高温、缺氧、污染、大浪等)的作用下,棘皮动物的腕部也经常会发生自残,但丟失的部分随后便会迅速且完整地再生出来,所以棘皮动物的断腕并不能给它们带来危险。而能够再生的腕也成为长腕棘皮动物的典型特征之一。
 
 
  虽然海星强大的再生能力让人们惊叹,但它的再生奥秘至今仍没有确切的科学结论。一些研究表明,海星的再生能力来自于一种尚未被证实的遗传因子:它能让细胞与身体的其他组织进行合作,从而使新的肢体重生,或者令细胞回到胚胎发育过程,然后生成新的个体。
 
  科学家认为,越简单、脆弱的有机体,其再生本领越强,否则无法生存,这是自然淘汰规律在起作用。海星便是如此,有些结构简单的海星可以很快痊愈,或由残肢发育成新个体,但有些身体结构较为复杂、抵御外敌能力较强的海星再生能力就比较差,只有愈合的能力,而不能再生器官。
 
  海星再生的奥秘究竟是什么?确切的结论仍然有待我们去探索。
 
——本文转载自“科普中国-科学原理一点通”——

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发布时间:
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