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动物尾巴的奇特功能

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【摘要】:
对于鱼类而言,尾巴的主要作用有两个:一是推动前行,二是控制方向。
  几乎所有的动物都有尾巴,但它们的尾巴功能各异。有的动物把尾巴当做飞行器,有的动物把尾巴当做平衡器,还有的动物把尾巴当做武器或仓库,甚至有的动物还利用尾巴表达情感。
 
 
  对于鸟类而言,尾巴的主要作用是掌握飞行的方向。鸟类尾巴上长着丰腴的羽毛,宛如扇子,灵活地转动尾巴即可控制飞行方向。而对于啄木鸟而言,其刚硬而有弹性的尾巴还有支撑身体的作用,在用趾端钩爪抓住树干的同时,能以尾巴作为支点,保持身体稳固。
 
 
  对于鱼类而言,尾巴的主要作用有两个:一是推动前行,二是控制方向。鱼尾的摆动给鱼身体周边的水施加了压力,在水的反作用力下获得前行的动力。根据鱼尾摆动和控制方向的原理,古代劳动人民仿造出了船橹和船舵,使得船只可以自由地在水中航行。
 
 
  有很多动物将尾巴当做平衡器,如牛、马、猫、袋鼠等。牛和马的尾巴较长,奔跑时尾巴会竖起,以平衡身体。袋鼠则与牛、马不同,它利用后肢作跳跃式前进,通过控制尾巴的位置来达到身体平衡。猫的尾巴与尾椎骨相连,从高处跳下时尾巴呈笔直状,它通过不断地扭动,使尾巴成一条直线,以此来控制身体的平衡,使得落地时能够四脚同时着地。
 
 
  对于某些动物而言,尾巴是它们的武器。鳄鱼在发现河边的猎物后,会快速地扫动尾巴,将猎物击入河中,再用尖牙攻击,即可饱餐一顿。蜜蜂和胡蜂的腹部尾端有螫针,螫针与毒腺相连,在攻击敌人时,它们会用螫针螫人并注射毒液,令敌人中毒。蝎子的尾部藏有一对毒腺,它在行走时会保持尾部翘起状态,遇到猎物和敌害就会用双螫钳住对方,将尾刺刺入并注入毒液。
 
 
  能够用尾巴发声的动物非常罕见,响尾蛇正是其中之一。它们并非生下来就能发声,而是在一次次的蜕皮之后在尾部留下了一串串角质环,才有了发声的功能。角质环内为空腔,腔内又由角质化表皮隔成两个环状空泡,当尾部摆动时,气流在空泡内一进一出,往返振动之下便发出了声响。响尾蛇尾部的摆动频率能达到每秒钟40至60次,发出的声响最远能传递至30米以外,足以吓跑其它动物。
 
 
  狗在表达心态和情感上是通过尾巴来完成的。在自己的主人面前,它们会通过摇摆尾巴表达亲昵,而在与其它同类打斗失败后,便会沮丧地夹起尾巴逃跑。
 
  除了少数动物的尾巴已经退化外,绝大多数的动物在自然进化过程中都将尾巴保留了下来。不同动物的尾巴在外观上存在着较大的差异,但都有着各自独特的用途,在它们的生存过程中发挥着重大的作用。
 
——本文转载自“科普中国-科学原理一点通”——

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发布时间:
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