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为什么章鱼的腕足不会吸在自己身上呢?

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【摘要】:
章鱼拥有多条腕足,为什么却从来不会有打结的困扰呢?
  章鱼别称“蛸”“望潮”,它其实并不是鱼,而是一种头足纲、蛸科(章鱼科)的软体动物。
 
 
实力强悍的“大腕”
 
  绝大多数章鱼头上有8条很长的脚,故通称“八带鱼”。这种脚在动物学上叫做“腕”,腕间有膜相连,长短不一。
 
 
  章鱼的腕足很长,上面长着吸盘。吸盘压在物体上时,能把里面的空气都挤压出去,外面的大气压可以牢牢压住吸盘,从而产生强大的吸力。在吸盘两边还分别长有一排锐利的锯齿,这更增强了章鱼腕足的威力。因此,章鱼的腕足极有力,它不仅用这些腕在海底爬行和游泳,而且还用它来进攻和捕食其他生物。
 
靠皮肤进行自我识别
 
  我们在生活中常常经历这样的窘境,明明只是几根毛线,可是混杂在一起,就会让我们觉得千头万绪,无从下手。那么,为什么拥有多条腕足的章鱼,却从来不会有打结的困扰呢?
 
 
  在2014年,神经生物学家们经过大量研究,发现章鱼皮肤能够向吸盘释放出一种化学信号,迷惑吸盘让其误以为它们是同一个部分。科学家在实验中分别将章鱼的腕足、活章鱼、剥皮的章鱼腕足和装有章鱼皮肤黏液的培养皿放到一个水池中进行观察。
 
 
  结果显示,章鱼的离体腕足即使有吸盘也不会粘住自己,也不会抓住活章鱼和培养皿,但会抓住剥皮的腕足,这说明,离体腕足“发现”了章鱼的皮肤上有自己的物质。除此之外,活章鱼也会抓住自己剥去皮肤的腕足,并将这一部分吃掉,这说明它并不能分辨出失去皮肤的自己的肢体。因此可以判断,章鱼是依靠皮肤上的化学物质来进行识别并产生相应反应的。
 
触手拥有高度自治权
 
 
  值得一提的是,章鱼还是一种极为聪明的动物。它有3个心脏和2个记忆系统:一个是大脑记忆系统,另一个记忆系统则直接与吸盘相连,这也是它触手灵敏的原因之一。但有意思的是,章鱼触手的活动并不完全受大脑的控制,具有较强的自由性,某种意义上是一种自动化的行为。
 
——本文章转载自“科普中国-科学原理一点通”
 

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