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刺猬的刺究竟有何作用?

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【摘要】:
长刺是许多植物的特点,但是在动物界,其实也有长刺的存在,那就是刺猬。
  大千世界,无奇不有。众所周知,长刺是许多植物的特点,但是在动物界,其实也有长刺的存在,那就是刺猬。 
 
 
  一只成年刺猬,全身约有5000至8000根刺,刺针大约三厘米长,一毫米粗细,顶部很尖,表面很光滑,像一根钢针,可以伸进狭小的缝隙中。这些坚硬如针的刺,实际上是中空的毛发,依靠角蛋白来加固,这种角蛋白就跟我们人类指甲的成分相同。
 
  那么,刺猬的刺究竟有什么作用呢?
 
  面对捕食者时,刺猬浑身的刺是一块块防身盾牌。俗话说,“狗咬刺猬——无从下嘴”。刺猬身型虽小,但不只是狗,就连凶猛的豺狼虎豹也惧怕它三分,看着这个碰不得更吃不下的“刺球”,再凶狠的敌人也只无可奈何。在冬眠的时候,刺猬会用刺把自己包裹得严严实实,这样即使在熟睡时也可以防止敌人的偷袭。
 
冬眠的刺猬
 
  外出觅食时,刺也是它用来隐蔽和伪装的工具,还是搬运物资的帮手。遇敌时,刺猬会在背部刺上一些落叶用作伪装,避免被敌人发现。觅食时,刺猬就把身上的刺当作“手”来用,要是发现了吃不完的食品,它就会用卷缩或滚动身体的办法,把食物戳在身上,“打包”回巢,正应了那句话“吃不了兜着走”。建巢时,刺又可以当做搬运材料的有力工具。
 
 
  当刺猬攀枝爬藤去抓虫摘果不慎坠落时,刺猬就会立即把自己卷成刺球,充当具有缓冲作用的护垫,避免摔坏内脏或筋骨。
 
  刺猬尽管浑身长刺,貌似凶狠,但其实性格温顺,主食昆虫、蠕虫和树叶、草叶等,很少主动用身上的刺攻击其他动物。
 
——文章转载于“科普中国-科学原理一点通”网站——

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