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抹香鲸:潜水最深的海洋哺乳动物

【摘要】:
抹香鲸体长18~25米,体重20~25吨,由于头部特别大,占体长的1/3,因而又有“巨头鲸”之称。

  抹香鲸学名Physeter macrocephalus,又称巨抹香鲸、卡切拉特鲸,是世界上最大的齿鲸。它们在所有鲸类中潜得最深、最久,因此号称动物王国中的“潜水冠军”。可能只有喙鲸科的两种瓶鼻鲸在潜水方面能与之相比。抹香鲸体长18~25米,体重20~25吨,由于头部特别大,占体长的1/3,因而又有“巨头鲸”之称。

  

  它们主要栖息在南北纬70°之间的海域中。它们的身体背面呈暗黑色,腹部为银灰或白色,身体粗短,行动缓慢,易于捕杀。其肠道内能够分泌著名的香料——龙涎香,因而经常遭到捕杀,数量越来越少,目前已经被列为濒危动物。

 

1.真正的潜水冠军

 

  在深海中,有巨大的浮力和压力。对于用肺呼吸的哺乳动物来说,潜入深海不是一件容易的事。人类潜入70多米的深度最多只能屏气2~3分钟。海豚、海豹等海洋哺乳动物都是潜水髙手,一个猛子扎下去,就是几十米,甚至上百米。然而,真正的潜水冠军要数抹香鲸,它以屏气法可以潜水一个小时之久,最大的潜水深度为2200米。

 

 

  因为抹香鲸的潜水时间很长,在海面上看到的机会不大,但其特殊的外形与喷气使其不易与其他大型鲸类混淆。两次下潜的间隔抹香鲸会在海面漂浮或缓慢游动,外观上很像巨大的漂流木;左倾约45度的喷气低矮而呈树丛状。经常有跃身击浪或鲸尾击浪的动作。抹香鲸浮在水面上睡眠,睡眠很沉,常在水面上静浮几个小时。船只夜间在海上停航.漂流中,常发现大鲸静静地睡在船的旁边。

 

2.大型鲸中数量最多

  除了过去被视为头号目标的捕鲸时期以外,抹香鲸可能是大型鲸中数量最多的一种。美国作家梅尔维尔的经典名著《白鲸记》,书中那头神勇的大鲸莫比·迪克就是一头抹香鲸。


 

  抹香鲸的头部显得不成比例的重而大,具有动物界中最大的脑,而尾部却显得既轻又小,这使得抹香鲸的身躯好似一只大蝌蚪。成年雄鲸的头部尤为突出,一般头部占身躯全长的四至三分之一,外表大致呈方体。它的鼻孔就位于这个巨大的长方体顶部左前方的两侧。

 

  异常的是,抹香鲸虽有两个鼻孔,但只有左侧鼻孔畅通,用来呼吸,而右侧的鼻孔则天生阻塞,这致使抹香鲸在浮出水面呼吸时,总是身躯偏右,水雾柱以约45°角向左前方喷出。

 

3.性别体型差异大

  抹香鲸的性别体型差异很大,成年雄鲸的身长通常比雌鲸长三分之一,体重可达雌鲸的两倍。下颚有二十至二十六对大而呈圆锥状的牙齿,上颚的牙齿小而埋于牙龈中,或仅具牙槽。抹香鲸背面肤色深灰至暗黑,在明亮的阳光下呈现为棕褐色。腹部银灰发白。上唇与下颚近舌头部位为白色。侧腹处通常有不规则的白色区块。

 

 

  抹香鲸的下颌短小且狭窄,似棒状,长度要比头部的上颌短,很不相称,由侧面观看时不易分辨。它的下颌虽小但骨骼结实且强有力。下颌颌面上生有数颗圆锥体牙齿,环绕下颌20多厘米长。而抹香鲸的上颌则不生牙齿,只有被下颌牙齿刺出的一个个圆锥形的小洞。

 

 

  身体中后段的皮肤表面通常有许多水平方向的褶皱,这点与其他鲸类平滑紧实的皮肤不同,肥胖个体的皮肤褶皱通常较不明显。喷气孔位于头部前方且偏左,这是因为抹香鲸的头骨在发育过程中会极严重地向左边歪斜。背部相对于背鳍的位置有低矮的隆起,其后有一连串较小的突陵一路延伸至尾鳍,尾柄厚实。胸鳍短而宽阔,尖端浑圆,尾鳍呈三角形,边缘笔直。

 

  看完这些,小伙伴们,你们有没有“‘潜水冠军’只服抹香鲸”的感觉呀?

 

——本文来源于网络资料整理,如有不妥敬请告知

 

《End》

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发布时间:
2019-05-27

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