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龙王鲸:海洋哺乳类霸权的先声

【摘要】:
中生代的沧龙、蛇颈龙等“海龙”灭绝之后,最先成长为一方霸主的,是身体修长的龙王鲸。

  海洋的富饶,海水的浮力,使海中比陆地上更适合哺育巨兽。中生代的沧龙、蛇颈龙等“海龙”灭绝之后,一群水下的哺乳动物——鲸类就接过了海皇的权杖。其中最先成长为一方霸主的,是身体修长的龙王鲸。

 

1.原始的“苗条鲸”

 

  

  龙王鲸,又名械齿鲸(Zeuglodon),已经灭绝的古代海洋哺乳动物,现代鲸的近亲,是鲸类中的一种,生存于3900万至3400万年前的始新世晚期。体长可达15~20米,躯体极为纤细、瘦长,最粗处也就2米上下。据古生物学家估算,成年龙王鲸的体重不会超过15吨。

 

 

  今天的蓝鲸、座头鲸、露脊鲸、抹香鲸等大型鲸类,体型一般都比较“丰满”,为啥龙王鲸是个细瘦子?原来,现代鲸类常在寒冷而富饶的极地海域觅食,需要厚厚的鲸脂层来保持体温,体重的一多半都是脂肪。

 

  而在龙王鲸生活的始新世晚期,全球洋流分布跟今天不同,它们呆在热带海域就有足够的食物。既然无需御寒,龙王鲸自然不用长出一身肥油了。

 

2.浅海上的“土霸王”

 

 

  它的特别之处还在于,外貌特征和巨大的海蛇相似,它从它的陆地祖先那里承传了一双小脚。当它首次被发现时,古生物学家还曾经把它当成是爬行动物。

 

  别看小短腿滑稽,龙王鲸的血盆大口可不是吃素的。它们口中有42颗牙齿,其中既有能穿透皮肉的锋利门齿、犬齿,也有长于撕扯的前臼齿和臼齿——这又是一个原始特征,因为今天抹香鲸、海豚等“齿鲸类”的牙齿,都是单一的圆锥形。

 

3.顶级掠食者

 

 

  龙王鲸是当时海洋中的顶级掠食者,诸如乌贼、鱼类、海龟,以及矛齿鲸等小型鲸类都是它们的菜。在龙王鲸的腹腔化石中,古生物学家曾找到多种鱼类的遗骸,其中包括鲨鱼。在一些矛齿鲸的骨骼化石上,也有龙王鲸的齿痕。

 

 

  事实上,正是通过分析另一种史前鲸鱼——矛齿鲸伤痕累累的颅骨,科学家才得以评估龙王鲸的咬合力。基于矛齿鲸头骨的损伤程度,研究人员计算出这种水生捕食者的咬合力高达1.6吨,在有史以来的哺乳动物中数一数二。

 

 

  虽然属于鲸鱼的一种,但是它与现在的鲸鱼不同,龙王鲸没有呼吸孔,所以这种古代的庞大海洋生物不得不把头探出水面才能呼吸。不同于今天的虎鲸、海豚,龙王鲸的头骨结构还比较原始,不具备水下回声定位的能力,也不能克服深海的水压。因此它们只能呆在浅海中捕猎,靠视觉来寻找目标。

 

  小伙伴们,现在你们知道为什么龙王鲸成为海洋哺乳类霸权的先声了吗?

 

——本文来源于网络资料整理,如有不妥敬请告知

 

《End》

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发布时间:
2019-05-27

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