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蛇颈龙:拥有长脖子作为捕食机器

【摘要】:
在侏罗纪早期,鱼龙的世界中又出现了蛇颈龙类群和上龙类群,它们的兴盛一直持续到6500万年前的的白垩纪晚期。

  在侏罗纪早期,鱼龙的世界中又出现了蛇颈龙类群和上龙类群,它们的兴盛一直持续到6500万年前的白垩纪晚期。它们是近亲,但看上去差别很大,蛇颈龙有很长的脖子、小脑袋、优雅的身体,而上龙的脖子很短,身体很大,脑袋也大,这两种动物都使用一对鳍状肢。

 

脖子长有哪些好处?

  蛇颈龙在生物学意义上的重心是它们的长脖子,它比它们身体和尾巴的总和还要长,这是一种极端的实例。薄板龙是蛇颈龙的一种,它的脖子有72块椎骨,其椎骨数量比我们所知的任何动物都多。

 

  有人认为,长脖子有助于蛇颈龙潜到鱼群的下面借助明亮的天空背景追捕鱼儿,因为长脖子使它们更容易借助鱼群的盲点从下面或者后面接近目标,然后在鱼群警觉之前猎食其中的一些。这个解释现在已被广泛接受了,因为从蛇颈龙的胃里发现的食物主要是鱼类。

 

  不过另有人认为蛇颈龙的长脖子是为了在海底将猎物搅得惊惶失措以利于捕猎,而身体则可以浮在猎物之上。支持这种观点的证据来自2005年在澳大利亚昆士兰州的发现。在那里,科学家发现蛇颈龙的胃中充满着海底无脊椎动物的骨骸。

 

  事实上,上述两种观点都没有错,长脖子是一种极巧妙的捕食机器,它使蛇颈龙够得到很远的下方,然后将一些它们感兴趣的猎物追上吃掉,它也使蛇颈龙在追捕鱼和鱿鱼的时候变得很灵活。

 

胃里“长”石头

  在对于蛇颈龙的研究中,研究人员曾发现蛇颈龙的胃中有数量不等的磨光鹅卵石,这种磨光鹅卵石被称为胃石。多年以来,蛇颈龙的胃石在科学界一直是富有争议的话题。

 

  难道蛇颈龙的胃里居然还会“长”出石头吗?事实上,那不是“长出来”的,而是它们吞下去的。有人认为,它们可能为了使自己在水中游动而吞下石头来增加体重。据科学家估计,一只成年蛇颈龙的总重量为1000公斤,是一个成年人体重的14倍。

  蛇颈龙在逃脱追杀的时候必须借助那长长的脖子来调整方向,它那脖子又长又灵活,能帮助它扭转身体,自由地四处游逸。如果它的脖子出了问题,将会对它的游泳逃避危险产生非常大的影响。

 

  蛇颈龙体型庞大,它的脖颈与体躯不成正比,就像一条大蛇穿在乌龟壳中,由于它特殊的身体构造,使得它不能将四肢抬起超过臀部将身体完全潜入水中。

 

  因此,主导理论认为,蛇颈龙在猎食中不能很灵活地潜入水中捕捉猎物,于是吞下许多鹅卵石帮助减少浮力不再漂在水面上。据悉,研究人员在对澳大利亚出土的这两具蛇颈龙化石分析过程中,发现其中一具蛇颈龙胃部竟包含着135块胃石。

 

  长脖子,“长”胃石,就是蛇颈龙的两个标签了。小伙伴们,你认识它了吗?

 

——本文来源于网络资料整理,如有不妥敬请告知

 

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发布时间:
2019-05-27

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