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沧龙:从巨蜥进化而来的海洋霸主

【摘要】:
沧龙是中生代海洋中最大的顶级掠食者。

  沧龙是中生代海洋中最大的顶级掠食者。虽然它的历史很短,但却一路乘风破浪,把比它历史早远得多的上龙类赶尽杀绝,是海陆两栖动物。

 

影片《侏罗纪世界》中的沧龙

 

  它生活于白垩纪的马斯特里赫特阶(约7000万至6500万年前)的海洋中,分布于世界各地。

 

  第一具化石于18世纪末期在荷兰默兹河附近的白垩岩层中被发现。曾经被归类于鳄形超目的卡普林鳄,也是沧龙属的一个次异名。

 

顶级掠食者进化之路

  这种海洋掠食王者的祖先来自陆地,只是一种小型蜥蜴——崖蜥。它们的进化历程一直是个谜,直到1989年达拉斯蜥蜴化石的发现,使得沧龙与其祖先之间失落的演化环节得以合理连接。

 

  古海岸蜥生存于距今约9500万年前,一直面临陆地上的恐龙的威胁,于是它们逃入海洋。300万年后演化成达拉斯蜥蜴。漫长的演化过程中,它们的脚趾变成蹼足,所以再不能在陆地上行动了。600万年的时间,又使他们从1米长的小蜥蜴,变成了19.8米的巨大沧龙。

 

海洋猛兽的食物来源

  沧龙是群肉食性海生爬行动物,拥有巨大的头部、强壮的颚与尖锐的牙齿,外形类似具有鳍状肢的鳄鱼。

 

  海洋中食物充沛,但是竞争激烈。沧龙最主要的食物有蛇齿龙、金厨鲨、海龟、薄片龙等。金厨鲨是远古鲨鱼的一种,体长可达到8米,是兼具速度与耐力的中型掠食者。沧龙的体型在演化中逐渐变得庞大,性格愈发凶猛,科学家推测,一只成年沧龙可以对抗几只金厨鲨。在8200万年前,金厨鲨灭绝。

 

  目前已知最小的沧龙类是Carinodens belgicu,身长3到3.5米,可能生活于岸边的浅海,用它的球根状牙齿捕抓软体动物与海胆为食。体型较大的沧龙类是霍夫曼沧龙,极限体长21米,重33吨左右。

 

晚期最后的进化

  在沧龙进化的最后阶段,它们显示了一种有趣的进化趋势。原始的沧龙身体修长,游动起来像鳗鱼,然而一段时间后,他们的身体变得强壮了,渐渐地只靠摆动尾巴游动,像一只鲨了。这个过程在帕克索龙身上表现得尤为突出,这种龙是科学家们知道的最晚的沧龙,作为趋同进化的一个实例,它们的身体很接近于鱼龙了。

 

  在白垩纪晚期,沧龙、蛇颈龙和上龙在生物大灭绝中和恐龙一起消失了。这些巨大的海生爬行动物位于一长串食物链的最顶端,但这条食物链在6500万年前断裂了,于是再也没有充足的食物供它们继续存在下去了。

 

——本文来源于网络资料整理,如有不妥敬请告知

 

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发布时间:
2019-05-27

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