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北极燕鸥:永远活在夏天的迁徙之王

2023-08-24


  大家有没有注意到,8月初其实就已经立秋啦,不过长沙的夏天,总是会被绿荫大道见缝插针的阳光和响彻天空的蝉鸣拉得漫长。我们在盛夏里想方设法逃离夏天,又花上三个季节怀念和期待夏天。

  小动物们显然比人类要更自由且行动派一些,北极燕鸥说:“我喜欢夏天,就要永远活在夏天,哪怕要飞越整个星球。”

  本期的《神奇动物在海洋》要给大家分享的,就是北极燕鸥,它是世界上远程飞行纪录的保持者,也是靠迁徙而永远活在夏天的动物。

 

01 永远活在白天的“白昼鸟”

  北极燕鸥(学名Sterna paradisaea)也叫“白昼鸟”,分布于北极及其附近地区。

  北极燕鸥是一种轻盈的海鸟,它们能进行长距离的飞行。当北半球是夏季的时候,北极燕鸥在北极圈内繁衍后代。它们低低地掠过海浪,从海中捕捉小鱼和甲壳纲这类有硬壳的动物为食。当冬季来临时,沿岸的水结了冰,燕鸥便出发开始长途迁徙。

  它们向南飞行,越过赤道,绕地球半周,来到冰天雪地的南极洲,在这儿享受南半球的夏季。直到南半球的冬季来临,它们才再次北飞,回到北极。每年在两极之间往返一次,行程数万千米。

  人类虽然是万物之灵,已经造出了非常现代化的飞机,但要在两极之间往返一次,也决非易事,因此燕鸥那种不怕艰险追求光明的精神和勇气特别值得学习。

  它们总是在两极的夏天中度日,而两极的夏天太阳总是不落的,所以它们是地球上惟一一种永远生活在光明中的生物。

 

02 热衷内斗关键时刻一致对外

  北极燕鸥常成群活动。持久而频繁地在海面上空飞翔,并不断掠过水面捕食。北极燕鸥不仅有非凡的飞行能力,而且争强好斗,勇猛无比。

  虽然它们内部邻里之间经常争吵不休,大打出手,但一遇外敌入侵,则立刻抛却前嫌,一致对外。

  实际上,它们经常聚成成千上万只的大群,就是为了集体防御。北极燕鸥聪明而勇敢,总是聚成几万只的大群,进行集体防御。

  貂和狐狸非常喜欢偷吃北极燕鸥的蛋和幼鸟,但在如此强大的阵营面前,也得三思而后行之。就连最为强大的北极熊也怕它们三分。

 

03 地球上的迁徙之王

  每年北极冬天到来, 北极燕鸥就会从北欧开始南飞,一直到南极附近。等到南极的冬天到来,又会启程往回飞。

  动物学家计算过, 北极燕鸥一趟旅程在5万公里左右,一生要飞行200万公里,是世界上远程飞行纪录的保持者,被称为地球上所有动物中的“迁徒之王”。很难想象体长只有35厘米、浑身黑白色的北极燕鸥,是如何完成这场每年一次的飞行拉力赛的。

 

04 延伸课堂

  除了北极燕鸥,世界上还有一种鸟一生的飞行距离也特别长,那就是雨燕。

  雨燕是极少数不落地休息的鸟类,它们几乎一辈子都在天空上飞行,不管是吃喝拉撒睡,都在天上完成,除了育雏之外,几乎都在空中生活。

  科学家观察发现,雨燕从第一次离巢之后,几乎两年之内都不会落地。等到了繁殖期的时候才会回来,交配也是在空中完成的,此后才会找一个适合休息的地方落下,两年时间它一共飞过了50万里的距离。

  按理说雨燕在天上飞了这么长的时间,无时无刻都在消耗体力,应该要落下来休息一下嘛。不过它们却不敢,主要是雨燕的脚发生了退化,它们的四个脚趾都是向前的,能转动的角度很小,因此很难抓住树枝,也就无法停留在上面了。

 

—文章来源—

网络资料整理

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编辑 | 三水

审稿 | 陈Qiao

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